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São Melquíades, Papa Santo do Dia 10 de Dezembro

São Melquíades, Papa Santo do Dia 10 de Dezembro

São Melquíades foi um grande defensor da fé, por isso, combateu principalmente o Donatismo, que contestava a legitimação da eleição dos ministros de Deus.

Hoje, nos deixamos atingir pela santidade de vida de um Papa que buscou, no Pastor Eterno e Universal, toda a graça de que necessitava para ser fiel num tempo de transição da Igreja. São Melquíades, de origem africana, fez parte do Clero Romano até que, em 310, faleceu o Papa Eusébio e ele foi eleito sucessor de São Pedro.

No período de seu governo, Melquíades sofreu com a perseguição aos cristãos pelo Imperador Máximo. Essa perseguição só teve um descanso quando Constantino venceu Máximo na histórica batalha em Roma (312) a qual atribuiu ao Deus dos cristãos. Com isso, surgiu o Edito de Milão, em 313, concedendo a liberdade religiosa; assim, São Melquíades passou do Papa da perseguição para o Papa da liberdade dos cristãos.

Durante os quatro anos de seu Pontificado, as piores ameaças nasceram no interior da Igreja com os hereges. São Melquíades foi um grande defensor da fé, por isso, combateu principalmente o Donatismo, que contestava a legitimação da eleição dos ministros de Deus e fanaticamente se substituía a qualquer autoridade.

Melquíades  aproveitou a liberdade religiosa para organizar as sedes paroquiais em Roma e recuperar os bens da Igrejas perdidos durante a perseguição. São Melquíades por meio da Eucaristia semeou a unidade da Igreja de Roma com as demais igrejas. Recebendo o apoio do imperador, iniciou a construção da Basílica Lateranense (a primeira igreja construída em Roma).

A São Melquíades foram atribuídos decretos disciplinares e litúrgicos. Seu pontificado durou quatro anos, deixando a herança das iniciativas pastorais a São Silvestre, que dirigiu a Igreja de Roma por muitos anos.

Faleceu no ano de 314 e foi enterrado na Via Ápia, no cemitério de Calisto. Do Doutor Santo Agostinho, São Melquíades recebeu o seguinte reconhecimento: “Verdadeiro filho da paz, verdadeiro pai dos cristãos”. No Martirológio Romano, recebeu o título honroso de mártir, por ter sofrido torturas por Cristo durante as perseguições.

São Melquíades, rogai por nós!

Referência: Livro ‘O Santo do dia’ – Dom Servilio Conti, I.M.C.

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